茶香艺韵

龙涎香

来源:网摘  发布日期:2014-05-09 11:51


龙涎香,在西方又称灰琥珀,是一种外貌阴灰或黑色的固态腊状可燃物质,鲸消化系统的肠梗阻[1]所产生。龙涎香有其独特的甘甜土质香味(类似异丙醇的气味);虽然现在它已经大部分为化学合成物取代,龙涎香和3-甲基吲哚历史上主要用来当做香水的定香剂,价值很高。2012年8月,英国男孩捡到罕见龙涎香,价值高达4万英镑。

有人认为中国在汉代发现龙涎香是最早的"记录";但事实上这一说法并无明确的文字佐证。龙涎香应是南亚海域居民偶然发现后,逐渐成为王室、上流社会的奢侈商品,并通过阿拉伯一带商人在唐代传入中国。

龙涎香在唐代称为阿末香,即来自阿拉伯语 anbar。段成式 《酉阳杂俎》“拨拔力国,在西南海中,不食五谷,食肉而已。常针牛畜脉,取血和乳生食。无衣服, 唯腰下用羊皮掩之。其妇人洁白端正,国人自掠卖与外国商人,其价数倍。土地唯有象牙及阿末香”。

宋代称为龙涎:《岭外代答》 龙涎条:“大食西海多龙,枕石一睡,涎沫浮水,积而能坚。鲛人探之以为至宝。新者色白,稍久则紫,甚久则黑。因至番禺尝见之,不薰不莸,似浮石而轻也。人云龙涎有异香,或云龙涎气腥能发众香,皆非也。龙涎于香本无损益,但能聚烟耳。和香而用真龙涎,焚之一铢,翠烟浮空,结而不散,座客可用一翦分烟缕。此其所以然者,蜃气楼台之余烈也”。龙涎香在宋代仍是高价奢侈品,在当时志怪小说夷坚志里,就有仿制龙涎香以牟取暴利的记载,夷坚丁志卷九:"许道寿者,本建康道士。后还为民,居临安太庙前,以鬻香为业。仿广州造龙涎诸香,虽沉麝笺檀,亦大半作伪。其母寡居久,忽如妊娠,一产二物,身成小儿形而头一为猫、一为鸦,恶而杀之。数日间母子皆死,时隆兴元年。",此一故事,提到了商人在南宋国都临安(今杭州市)贩卖号称广州造的伪制龙涎香的情形,广州在宋元时期即为中西海上贸易的主要大港之一(其他如泉州、明州等)。

明朝三宝太监郑和下西洋时曾访问苏门答腊北的龙涎屿;此岛以出产龙涎而得名;随行通译费信在《星槎胜览》中有专章记述龙涎的采集和售价:“龙涎屿:此屿南立海中,浮艳海面,波击云腾。每至春间,群龙所集于上,交戏而遗涎沫,番人乃架独木舟登此屿,采取而归。设遇风波,则人俱下海,一手附舟傍,一手揖水而至岸也。其龙涎初若脂胶,黑黄色,颇有鱼腥之气,久则成就大泥。或大鱼腹中剖出,若斗大圆珠,亦觉鱼腥,间焚之,其发清香可爱。货于苏门之市,价亦非轻,官秤一两,用彼国金钱十二个,一斤该金钱一百九十二个,准中国铜钱四万九十文,尤其贵也。”

在阿拉伯中世纪文学名著天方夜谭里,第五百六十夜辛巴达第六次的航海历险中,描述了在一座不知名岛上有座龙涎泉,蜡般的龙涎馨香四溢地流向大海,为鲸鱼取食,随即喷出而在海面上凝结成龙涎香。显见作者虽然了解龙涎香和鲸鱼的关系;但可能不明白其构成机制,又或者单纯为故事增添神话色彩

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