茶香艺韵

沉香:寸沉寸金

来源:人民网  发布日期:2014-05-22 17:30

沉香的历史悠久,从古至今都有文人雅士炒作沉香,因此它的价值可见一斑。

玩味沉香的美妙感受,使得沉香再度受到现代人的推崇,但是自然界中的沉香却越来越少,沉香自然物以稀为贵。在宋代,沉香就已经是一两沉一两金,而到了明代,沉香则是一寸沉一寸金,沉香从与黄金等重到等体积。苏东坡在《海外集》中写道“海南多荒田,俗以贸香为业”,而且找海南黎族人换香是用耕牛来易货的。

在越南对中国历史朝廷朝贡的贡品中,越南沉香总是必不可少的一项。郑和七下西洋,有五次都曾停靠在越南南部最重要的沉香产区占城。

从沉香中萃取的沉香油是香水中最重要的定香剂,在自然界,花香留香时间短,檀香停留时间约20分钟,沉香则更久,因此至今在我们所熟悉的“香奈儿”、“兰蔻”等世界知名香水的顶级品中大都使用沉香油做定香剂。另外沉香所含成分,会散发一种优雅温柔且具浪漫气息的独特香味,对皮肤也有益,沉香因此天然地成为制造高级香水的珍稀香料。

19世纪中叶后,法国开始入侵越南。中法战争后,根据《天津条约》,越南脱离中国的藩属体系,被法国统治了90年。法国殖民政府的一个重要使命就是掠夺越南的沉香资源,甚至有人断定,法国人之所以选择越南作为在亚洲的殖民落脚点,就是为了沉香资源。

目前,越南惠安和新加坡是两个重要的沉香集散地,即“惠安沉”和“新洲沉”。“惠安沉”已不多,经过千百年大肆采挖,每年净产量不到50公斤,品质也每况愈下,价钱却日益昂贵,以中等品相、含土含水、未经处理的“土沉”为例,质优者1克都能近万了,但买家仍乐此不疲。越南商人反而开始到日本等沉香消费地回购,经过包装,再高价卖出。目前还在业界流通的“惠安沉”大多是几十年前交易的“老货”,被称为“老惠安”,这种沉香埋在地下时,长期受越南当地的红色细黏土的浸染,呈现浓重的紫红色调,又得“红土沉”之名,如今“红土沉”已成为高端沉香的标志。

在中国现代化的进程中,由于西风东渐,古风意境不再有,沉香等天然香料逐渐被西方的香水所替代。但是当人们开始反思“现代化”的弊病时,当人们从品香中感受到早已融入血脉的东方意境时,沉香文化作为现代人一种“怀乡”的方式重返人们的生活中,这种重返来势凶猛。

如今越来越多人认识到沉香的价值,享受于香氛所创造的文化氛围之中,历史千金易香的情境再次出现,或许沉香真的如一缕香炷早已融入中国人千百年来的呼吸吐纳之中了。借助沉香,传统的生活方式再次回到人们的身边。


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