茶香艺韵

功夫茶具的主角

来源:和茶网  发布日期:2014-06-13 18:12

有这样一句谚语:“工欲成其事,必先利其器。”对于喜欢喝功夫茶的茶友,有一套好的功夫茶具才算专业喝茶人。工夫茶的“工夫”,很大程度上要借助于那把“苏罐”。

苏罐,指宜兴出产的紫砂陶小茶壶,宜兴属江苏,故简称苏罐(一说是苏州传来,故名,说也可通)。

 

紫砂陶罐虽创始于宋代,但紫砂壶要到明代中期才开始盛行。据中国硅酸盐学会编定的《中国陶瓷史》所载:1966年南京中华门外大定坊油坊桥发现明嘉靖十二年(1533)司礼太监吴经墓,墓中出土紫砂提壶一件,质地近似缸胎而较细腻,壶胎上粘附有“缸坛釉泪”,说明该壶入窑烧制时没有另装匣钵,而是和那些较大件、粗糙又须施釉的水缸类器皿同窑烧制。也就是说,那时的窑主和制壶艺人对茶壶并没有“另眼看待”。这一件到目前为止所见到的有绝对年代可考的嘉靖早期紫砂壶,其情况与明季周高起《阳羡(宜兴古名)名壶系》的记载正相符合。该书[正始]章说:“李茂林,行四,名养心。制小圆式研在朴致中,允属名玩。自此以往,壶乃另作瓦囊(即匣钵),闭入陶穴。故前此名壶,不免沾缸坛油泪。”李茂林是制壶名家时大彬的同时人,烧壶加匣钵既然是由他首创,可见紫砂茶具之为人器重,不是在万历朝以前的事。

据上书记载,宜兴壶创自当地金沙寺的一位和尚。后来,学使吴颐山书僮供春(也作龚春)在侍奉主人读书之暇,偷偷地把老和尚的手艺学到手并加以改进,宜兴茶具从此遂逐步走向艺术化,其身价、地位也大大提高。供春之后,又出现了赵梁(良)、袁锡、时朋、李茂林“四名家”。时朋之子时大彬的技艺尤其高明,他擅制小壶,周高起称他“不备妍媚而雅坚粟,妙不可思。”“几案有一具,生人闲远之思。前后诸名家并不能及。”当万历之时,宜兴壶出现了百品竞新、名家辈出的繁荣的局面。潮州人十分赏识的“孟臣罐”,就是由惠孟臣所造的紫砂壶,而惠孟臣正是当时宜兴陶壶界璀璨群星中的一员。

宜兴名壶的价格在明末已十分昂贵,“一壶重不数两,价重一、二十金。”据闻龙《茶戕》所说,他的老友周文甫“家中有龚春壶,摩挲宝爱,不啻掌珠,用之既久,外类紫玉,内如碧云”,后来竟以此壶作殉葬品。

紫砂壶之所以倍受茶客青睐,是因为它具备七大优点:(1)泡茶时“色香味皆蕴”,能使茶叶“越发醇郁芳沁”;(2)壶经久用,即使以沸水注入空壶,也有茶味;(3)耐热性强,冬天沸水注入,无冷炸之虞;(4)茶叶不易霉馊变质;(5)传热缓慢,使用时不太烫手;(6)使用越久,越发光泽美观;(7)紫砂泥色多变,耐人寻味。由于具有上述特点,所以从明代中期起,“壶黜银、锡及闽、豫瓷,而尚宜兴陶。”

紫砂壶何时传入潮州?这是一个饶有兴味却又难于确指的问题。据乾隆四十九年立于苏州的《潮州会馆记》:“我潮州会馆,前代创于金陵,国初始建于苏郡北濠”,可见早在明代(可惜具体年代不详),潮人已在南京设立会馆。而会馆之设,则反映了潮属各邑与江苏之间频繁的经贸活动,由来已久。经贸活动必然会促进两地的文化交流,因此,在茶文化领域中,领导标新的紫砂壶之传入潮州,应该说也早有畅通之渠道。

由此可见,苏罐是工夫茶具中最关键的角色。没有小紫砂茶壶,就不能叫真正的功夫茶。

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