茶香艺韵

古阿拉伯人的香文化

来源:网摘  发布日期:2014-01-24 10:43

古阿拉伯人的香文化

在炎热少雨的中东地区,香料可以说是日常必备的物品。阿拉伯人曾经用香料来制作饮料和保健品,香料也被当做是食物的调味品;更因为身处在沙漠环境,干净的水源是相当珍贵的,人们难得可以天天洗浴身体,所以长期以来阿拉伯人都有在身上喷洒香水的习惯,也会在室内燃烧香料。这种习惯不仅是因为香料可以产生令人愉悦的气味,更是由于某些香料具有消毒、防治疾病、驱除虫蛇及清新空气的功用。

日常生活中香料的频繁使用,使得擅长科学发明与贸易经商的阿拉伯人,从古老的年代开始,就将自己提炼出来的精油、油膏、香材以及香水等不同形态的香品,借由贸易,辗转传播到世界各地。古阿拉伯人甚至将早期浸泡香料做成香油膏的粗糙技术加以改良,开始使用蒸馏的方式成功制作,并且萃取更纯粹的香料精油,产量上也获得极大的进步。这些香料和精油通过经商销售到世界各地,这是香料使用上的一场大变革。阿拉伯人的精油制作技术,曾经风行很长一段时间,直到十字军东征之后,相关技术开始流传到欧洲等地,香水的制作与使用也开始在欧洲盛行,直至今日依然不衰。

在医药方面,阿拉伯人也很有系统地将香料入药,发明一些香料药方。中国唐代后期,阿拉伯人的医疗技术已经陆续传入中国!同时也为中国带来许多新的药品,其中有一些就是具有药效的香料,例如:没药和沉香等。到了明清时期,透过南方海运的传播,更多香料被当做药材传入中国,如:豆蔻、乳香、沉香、丁香、没药、安息香等。在此同时中国因为这些香料的传入,也开始运用许多香料当做药材来治疗疾病,包括没药散和乳香丸等,因此香料的传入对于中国医学的发展也产生重大影响。

神秘的阿拉伯炼金术士们在苦苦寻找植物的“精华”,这些精华最终被认定存在于昂贵的香精油中。一直到公元10世纪(大约是中国唐朝时期),阿拉伯化学家阿维森那(Avicenna)终于完成了炼金术士的梦想。他以玫瑰为试验,发明了从花朵中萃取精油的蒸馏法。在此之前,液体的香水主要是油与碎香草或花瓣的混合物。相比之下,蒸馏出的玫瑰精油更加精妙而纯净,价钱也相对低廉,蒸馏法由此立刻传到欧洲、东亚、日本。

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